Skip to main content

Geschiedenis van het textiel in Vlaanderen

Toen de Romeinen Belgica binnenkwamen, werd de hoogwaardige stof, geweven door de lokale bevolking, al snel gebruikt voor een mannentoga en een vrouwenstola. In de vroege middeleeuwen zijn er verslagen van Vlaamse textiel dat opdook op de markten van Novgorod in Rusland. De sterke positie van de Vlaamse textiel in de 11e eeuw was te danken aan een aantal factoren.

De mensen van de Lage Landen - vooral in de kloosters en abdijen - waren bekwame ambachtslieden. De bevolkingsdichtheid van de regio was relatief hoog, waardoor mensen de landbouw aanvulden met andere beroepen. En de velden van Vlaanderen waren goed voor de schapenhouderij, vooral op de nieuw gewonnen polders.  Zo groeide de textielsector in Vlaanderen, en daarmee ook de steden. Dit kwam doordat landelijke wevers, spinners en volders migreerden naar de centra van de nieuwe industrie. Bijzondere magneten waren de bloeiende steden Brugge, Gent en Ieper. Om aan de vraag te voldoen, werd Engelse wol van hoge kwaliteit geïmporteerd in Vlaanderen. Dit was perfect voor het maken van wollen kleding van topkwaliteit. 

Aan het begin van de 12e eeuw begonnen de Vlaamse textielhandelaren een neus voor export te ontwikkelen. Ze begonnen op te duiken op de grote en commercieel belangrijke handelsbeurzen van Champagne, Frankrijk (hieronder). Fairs-Champagne speelde een sleutelrol in de middeleeuwse Vlaamse textielnijverheid. Dit was een goede zet, want het bracht de handelaren in contact met Italiaanse kooplieden, die al snel hun aankopen uitvoerden naar de steden Genua, Milaan en Florence. Tegen de 13e eeuw hadden de Italianen met hun nieuwere, grotere galeien de directe zeeroute door de Straat van Gibraltar en langs de Franse kust naar Vlaanderen geopend. Hierdoor werd Brugge een toonaangevende internationale haven. Tussen Genua, Venetië en Brugge ontstond een regelmatige en uitgebreide handel. Italiaanse kooplieden en bankiers stroomden naar Vlaanderen. Hun geld leidde tot de bouw van tal van prestigieuze gebouwen, zoals de beroemde lakenhallen. Dit waren de handelscentra en belangrijke statussymbolen. Dit waren hoogdagen voor het textiel in Vlaanderen.

Helaas was het een hausse die niet kon worden volgehouden. Net als bij de opkomst speelden zo tal van factoren een rol bij de val van de middeleeuwse Vlaamse textielnijverheid. Een daarvan was zand. Sinds een aantal jaren slibt de haven van Brugge geleidelijk dicht. Schepen begonnen te worstelen om Brugge te bereiken - en zijn status begon te wankelen. Als gevolg daarvan trokken Italiaanse kooplieden en bankiers oostwaarts naar Antwerpen. De haven had dieper water en was gemakkelijker toegankelijk. Het gaf handelaren ook een betere toegang tot de nieuwe handelsroutes over land die zich door Duitsland ontwikkelden. Deze nieuwe routes boden andere, meer winstgevende investeringen dan textiel.

Nieuwe handelsroutes speelden een rol bij de val van de middeleeuwse Vlaamse textielnijverheid Een andere reden was de politieke spanning tussen Engeland en Frankrijk, die vaak zijn weerslag had op de economie van Vlaanderen. Een Engels embargo op de export van wol naar Vlaanderen was een veelvoorkomend wapen in het conflict, en ook een effectief wapen. Zonder Engelse wol van hoge kwaliteit, zou er geen Vlaamse stof van hoge kwaliteit kunnen zijn.

Ten derde kreeg het Vlaamse textiel voor het eerst te maken met serieuze concurrentie. Engeland ontwikkelde zelf zijn eigen textielnijverheid. Om het te beschermen verhoogde Engeland geleidelijk de belasting op de export van zijn wol. In 1275 was de heffing een vrij bescheiden 6 shilling en 8 pence per zak (166 kg) wol. Tegen 1341 was het gestegen tot een verlammende 46 shilling 8 pence per zak. De Vlamingen konden deze prijzen niet betalen. Ze slaagden er wel in om een ​​goedkoper alternatief voor Engelse wol te vinden: van de Merinoschapen uit Spanje. De invoer in Vlaanderen markeerde de opkomst van Spaanse kooplieden in Brugge, Gent en Ieper. De kwaliteit van Spaanse wol was weliswaar perfect bevredigend voor kleding van gemiddelde kwaliteit, maar was niet geschikt voor de luxe wollen kleding waarop de Vlaamse textielindustrie was gebaseerd. Het Vlaamse monopolie werd doorbroken. In de 14e eeuw stagneerde de industrie, en tegen het begin van de 15e eeuw was ze afgenomen tot een fractie van haar vroegere glorie. Het gouden tijdperk van de middeleeuwse Vlaamse textielijverheid was ten einde.
 

Een vraag?

We kijken uit naar uw vragen en  opmerkingen.
We gebruiken cookies om ervoor te zorgen dat wij u de beste ervaring op onze website geven. Dit omvat cookies van websites van derden van sociale media als u een pagina bezoekt die embedded content bevat van sociale media.
Meer informatie